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Zoom sur les appareils pilates #1 : Le Réformer

Lorsque j’ai découvert les appareils pilates pour la première fois, j’ai été autant impressionnée qu’intriguée. Impressionnée de par ces machines aussi volumineuses et étranges; intriguée aussi car l’appareil pilates utilisé le plus souvent dans les studios était le réformer et que curieusement le réformer faisait penser à un lit.

Décidément Joseph Pilates avait le chic de nous amener de surprise en surprise…. et je ne pouvais m’empêcher de penser à quel point il était en avance sur son temps. Donc j’ai voulu en savoir plus, je me suis documentée et formée aussi. Dans cet article je partagerai avec vous mes ressentis sur l’appareil, mes connaissances et aussi mes expériences en tant que prof de pilates.

1) Un peu d’histoire

La méthode pilates au début de sa mise en place par Joseph Pilates était appelée ” Contrology”, le nom faisant ainsi appel au contrôle du corps, de la respiration, de la maîtrise et de la précision du mouvement.

” Corps et esprit doivent être coordonnés dans le but non seulement d’obtenir le maximum de résultat avec le minimum d”effort mental et physique , mais aussi de vivre le plus longtemps possible en bonne santé, menant une vie comblée et heureuse”. J. Pilates.

C’est durant la première guerre mondiale, que prisonnier il décide de faire faire de l’exercice aux prisonniers affaiblis et malades pour améliorer leur condition physique. Il est engagé dans un hôpital, où il accompagne les soldats blessés dans leur rééducation. Il utilise ce qu’il trouve sous la main pour inventer un système mécanique répondant à ses objectifs thérapeutiques. Il utilise ainsi les ressorts des sommiers pour aider les blessés alités. C’est de là que serait apparue l’idée de ce qui deviendra plus tard le fameux Reformer.

Studio vita-naturel-toulouse

2) Les principes du réformer.

Le réformer a donc la même structure qu’un lit. Un cadre de la taille d’un lit supporte une plate forme qui correspondrait au matelas du lit. La particularité est que cette plate forme est reliée au cadre par un système de ressorts (qui donnent l’intensité des exercices) mais aussi un système de cordage qui est relié au cadre par des poulies, ce qui permet à la plateforme de coulisser sur des rails lors des exercices. (la plate forme glisse sur les rails grâce à des petites roues).

L’intensité et la difficulté du réformer varie selon la résistance du ressort que l’on fixe et selon la partie du corps que l’on cherche à mobiliser. Le système de cordage permet la mobilité des membres.

Cordage relié aux pieds

3) Pourquoi travailler sur le réformer?

Dans mes cours j’ai remarqué que la plupart des personnes aiment être guidées et orientées avec le réformer.

C’est vrai vrai que le réformer s’adapte à tous les publics, quelque soit l’âge ou la condition physique. Le corps est pris en charge dans sa globalité ce qui est très sécurisant. Les mouvements sont adaptés en fonction des objectifs.

C’est un appareil très confortable. Lors des exercices sur le réformer, les articulations sont soulagées car il y a très peu de pression qui s’exercent sur elles pendant les mouvements. Ce qui est vraiment bénéfique pour les personnes qui souffrent d’arthrose par exemple.

Le travail sur le réformer permet d’améliorer la force et la souplesse du corps.

Grâce à l’ergonomie du réformer, le corps se place dans une posture correcte pendant les exercices. Le dos est à la fois renforcé et protégé.

Les muscles sont davantage sollicités, et les exercices sont exécutés de façon plus précise. Le muscle se renforce en longueur car il exerce une force opposée à celle des ressorts. Donc il n’y a pas de prise de volume. Le muscle s’allonge tout en étant tonifié et re sculpté. Les muscles ciblés sont les muscles posturaux (muscles profonds du dos et des abdominaux) ainsi que les muscles stabilisateurs.

4) Mon expérience et pourquoi j’aime utiliser les machines pilates et le réformer en particulier.

Je voudrais préciser auparavant que chaque appareil pilates est utilisé en fonction des objectifs de travail musculaire. Chaque appareil offre sa spécificité et ses avantages.

Le réformer est le plus simple d’utilisation car il permet de travailler en position allongée, ce qui est très sécurisant surtout lorsque l’on débute. La position est confortable, il n’y a pas de charge à soutenir. La stabilisation du bassin et du buste y est plus aisée que sur un autre appareil et la position allongée facilite un bon alignement corporel. Ceci dit, les exercices peuvent aussi se faire dans d’autres positions: assis, debout ou à quatre pattes. Voici quelques aperçus en photos:

studio vita-naturel
studio vita-naturel
Studio vita-naturel

Swimming sur le réformer.

Ce que j’apprécie dans ma pratique sur le réformer c’est d’abord le ressenti au niveau musculaire. On ressent vraiment la force développée par le muscle et en même temps (et c’est très appéciable), il n’y a pas de douleur.

Dans le même temps, la polyvalence des exercices offre plus de possibilité de mouvements. L’effort de coordination et de concentration sont au rendez-vous!

Grâce au travail sur le réformer, on voit les capacités physiques s’améliorer au fur et à mesure des entraînements (à condition que ceux-ci soient réguliers bien sûr!)

Si vous en avez l’occasion je vous invite vraiment à vous motiver et à tester au moins sur 10 séances. Je suis certaine que vous ne serez pas déçu.

Comprendre la méthode pilates en 3 points

Si vous avez pratiqué la méthode pilates, peut-être que vous vous êtes déjà posé quelques questions, comme ” qui a inventé tout ce concept”? “Comment Joseph Pilates a-t-il eu cette idée ?”, “comment a-t-il fait pour inventer tous ces répertoires d’exercices?”

Je vais tenté de répondre  à ces questions à travers les fondements de la méthode pilates: l’histoire de son fondateur, les grands principes de sa méthode, ce qu’elle est devenue aujourd’hui.

Flash back, rappel historique

Est-ce que vous connaissez l’histoire de Joseph Pilates, le fondateur de la méthode?

Je rencontre souvent des personnes qui imaginent que la méthode pilates ne date que depuis une vingtaine d’années, car on en parle beaucoup depuis cette période. Or en réalité, cette méthode est beaucoup plus ancienne que cela!

En quelques mots, pour les personnes qui ne le connaissent pas, Joseph Pilates , allemand d’origine est né aux alentours de 1880. Il se penche très tôt sur la condition physique, le corps en mouvement, la correction de posture.

photo de Joseph Pilates

 

Lui-même, bien qu’au départ était de santé fragile était un sportif accompli puisqu’il pratiquait le ski, la boxe, le yoga, la plongée, la gymnastique sportive.

 

 

 

Il émigre dans les années 20 à New York où il ouvre son premier studio pilates pour mettre à profit sa méthode, surtout auprès des danseurs qui fréquentent très vite son studio afin de guérir plus vite de leur blessure. C’est au sein de son studio qu’il perfectionne sa méthode et la philosophie de sa méthode par l’observation, la réflexion, son expérience et son analyse du mouvement et de la posture.

Dans les faits sa méthode il met en oeuvre les premiers piliers de sa méthode alors qu’il est prisonnier en Grande Bretagne pendant la première Guerre mondiale. C’est au contact des blessés de qui il s’occupe qu’il invente les débuts des fameuses “machines “. En quoi consiste son astucieuse invention? Il démonte un lit superposé et avec les ressorts du sommier, utilise son nouvel engin comme un outil de rééducation. C’est devenu aujourd’hui le réformer.

Machine pilates: le réformer

Quels sont les grands principes de la

méthode pilates ?

On peut dire que la méthode prend en compte le corps dans sa globalité.

  1. Elle met l’accent autour de la Respiration. Les mouvements effectués sont synchronisés avec le rythme respiratoire.
  2. Elle prend en compte un bon Alignement corporel, une position juste, afin de parfaire le mouvement grâce au contrôle et à la précision.
  3. Elle met l’accent sur la concentration et l’harmonie entre le corps et l’esprit.
  4. Elle cherche la fluidité du geste et du mouvement.
  5. Elle favorise le centrage du corps, c’est à dire le fait de se concentrer sur les muscles profonds du centre du corps au début de chaque exercice (c’est à dire les abdominaux, les dorsaux, le plancher pelvien, les fessiers).
  6. Elle vise la coordination total du corps, du mental et de l’esprit.

On peut dire que Joseph Pilates, lorsqu’il met en place sa méthode, cherche des réponses (et les trouve) à des problèmes précis axés principalement autour de la posture et du corps en mouvement.

Ainsi

  • Comment prendre conscience de son corps? C’est le point de départ avant de commencer, l’intégration de notre schéma corporel.
  • Comment équilibrer notre posture, nos muscles, notre corps dans sa globalité?
  • Comment respirer? C’est une question difficile surtout pour les personnes qui débutent. Joseph Piltaes écrit dans son livre ” Retour à la vie grâce à la contrologie” : “Respirer est le premier acte de la vie ainsi que le dernier. Avant toute autre chose, apprenez à respirer correctement.”
  • Comment rester concentré physiquement et comment mobiliser notre centre de gravité?
  • Comment pour améliorer notre geste, garder le contrôle, la précision, la fluidité et rester efficace dans notre mouvement.
  • Enfin, comment trouver l’harmonie entre corps et esprit puisque pour Joseph Pilates, tout est relié.

L’évolution de la méthode pilates et ce qu’elle est aujourd’hui.

Les différents courants:

Les premiers successeurs de Joseph Pilates, ses premiers élèves, étaient pour beaucoup des danseurs.

Ils ont ouvert leur propre studio pour y enseigner la méthode, tout en apportant leur touche personnelle. On peut citer parmi eux, Romana Kryzanowska, Joe Grimes, Eve Gentry, Ron Fletcher. A ce moment là, les exercices visaient en priorité le renforcement des muscles profonds avec un étirement simultané de la colonne.

Au 21ème  siècle, d’autres personnalités ont influencé l’évolution de la méthode  pilates (MOIRA STOTT au Canada ou Elisabeth LARKAM aux Etats Unis).

Avec elles, l’évolution de la méthode pilates prend en compte:

  • les nouvelles connaissances anatomiques
  • les recherches récentes sur le mouvement et la rééducation du rachis
  • les nouvelles connaissances en biomécaniques (notamment pour les exercices effectués debout).

Les exercices visent en priorité la stabilisation du bassin et de l’épaule. (les mouvements s’effectuent avec le bassin placé en position neutre).

Petite remarque: on peut citer différentes écoles qui ont contribué à faire le lien entre la méthode pilates et l’actualisation des connaissances et découvertes sur le corps humain:

  • STOTT PILATES (Moira STOTT)
  • POLESTAR (Elizabeth LARKAM)
  • BALANCED BODY ( Ken Endelman: fondateur, Madeline Black: formatrice).

Le matériel

Les 34 mouvements de base tels que conçus par Joseph Pilates s’effectuaient sans matériel.

L’apparition et le développement des appareils pilates a pour objectif d’aider et de guider dans le mouvement. Chaque appareil a son propre répertoire d’exercices.

Quelques exemples d’appareil:

  • Le réformer (voir plus haut dans l’article.
  • La cadillac
  • Les chaises
  • Les barrels

    Demi- cadillac version wall unit

     

    Exemple de chaise: exo chair

    Le spine corrector est un exemple de barrel

    Des accessoires aident aussi à se perfectionner dans la méthode pilates et apportent un aspect ludique aux séances.

    Pour ma part, j’aime utiliser dans mes cours le swiss ball et le foamroller. Je trouve qu’ils apportent une richesse variée aux mouvement et les pratiquants adorent!

Exercice sur le foam roller

swan dive sur le swiss ball

Dans les accessoires, on trouve aussi le magic circle, les élastiques, le BOSU, les petits ballons, les petites balles.

A propos du pilates aujourd’hui: ce que l’on peut remarquer par rapport à l’évolution de la méthode pilates et aux différents courants qui la représentent, c’est qu’aujourd’hui ( je m’inscris dans ce courant), beaucoup de modifications par rapport aux exercices d’origine sont nécessaires si l’on tient compte de l’évolution des connaissances anatomiques et si l’on veut offrir à chaque pratiquant des exercices sécurisés et adaptés à chacun.

J’espère que ces réflexions vous auront apporté un éclairage pour mieux comprendre ce qu’est la méthode pilates.

A bientôt chers lecteurs!